Au jardin (Madame De Smet et une amie) - 1913

Huile sur toile, 150 x 125 cm

Ce tableau respire le bonheur et le calme, la sérénité et l’harmonie. Dans le jardin de sa maison de Laethem-Saint-Martin, les deux femmes prennent le thé en toute quiétude. Pour Léon De Smet, la peinture est d’abord l’occasion d’exprimer un optimisme sans bornes. Contrairement à son frère Gustave, qui abjurera l’impressionnisme pour se convertir entièrement à l’expressionnisme, il restera fasciné par les impressions de lumière et de couleur pendant toute sa vie.

Léon De Smet

1881-1966

Comme son frère aîné Gustave De Smet, Léon étudie à l’académie de Gand. De 1906 à 1913, il séjourne à Laethem-Saint-Martin avec son frère et les futurs expressionnistes Permeke, Servaes et Van den Berghe. Il adopte le style de l’impressionniste luministe dont Émile Claus est la figure de proue. Pendant la Première Guerre mondiale, il émigre en Angleterre, où ses œuvres, surtout ses portraits, rencontrent un important succès. De retour en Belgique, il s’établit à nouveau dans la région de la Lys. Bien qu’influencé quelque peu par les expressionnistes, il reste fidèle au luminisme. Ses paysages, ses jardins ensoleillés et ses portraits sont marqués par l’optimisme et la joie de vivre mais semblent parfois un peu superficiels.

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