Buste de James Ensor - 1913

Bronze, 97 cm

Rik Wouters a la plus grande admiration pour James Ensor et l’influence du peintre ostendais est évidente dans ses premiers tableaux. En 1913, à l’occasion d’une exposition d’art contemporain à Anvers à laquelle ils participent tous les deux, Ensor promet de poser pour un buste. Peu après, il se présente dans l’atelier de Wouters à Boitsfort. Ensor, qui a 53 ans à ce moment, est un peintre célèbre. Il se montrera satisfait du résultat. Rik Wouters est d’abord sculpteur et se met ensuite à la peinture en autodidacte.

Rik Wouters

1882-1916

De 1900 à 1904, Rik Wouters suit des cours de sculpture et de dessin à l’académie de Malines, sa ville natale, avant d’aller étudier à Bruxelles. En 1904, il s’installe à Boitsfort avec son amie Nel, qu’il épouse l’année suivante. D’abord sculpteur, il se met à la peinture en 1907. Il s’inspire du luminisme de Claus, puis d’Ensor. Après avoir découvert Cézanne et Renoir en 1912, il travaille en larges taches de couleur transparentes. Entre-temps, il rencontre le marchand d’œuvres d’art Georges Giroux. Celui-ci rassemble autour de sa personne les peintres qui suivent la ligne des fauvistes français et utilisent librement la couleur. Wouters est la figure de proue du groupe des fauvistes brabançons. Il est mobilisé quand la guerre éclate et, après l’occupation d’Anvers, se retrouve dans un camp aux Pays-Bas. En 1915, il s’installe avec Nel à Amsterdam alors que les signes d’un cancer du visage se manifestent. Il meurt le 11 juillet 1916.

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