Nel à la lessive - 1915

Aquarelle et encre de Chine sur papier, 38 x 52 cm

Au début de la guerre de 1914, Rik Wouters est mobilisé. Après la chute d’Anvers, il se retrouve dans un camp pour soldats réfugiés belges, d’abord à Amersfoort, puis à Zeist. Nel lui procure du matériel de peinture et de dessin. Les signes d’un cancer du visage se manifestent et il est démobilisé le 1er juin 1915. Il s’installe avec Nel à Amsterdam, où il continue à travailler malgré sa maladie. Cette aquarelle, accentuée par quelques touches d’encre de Chine, date de cette période.

Rik Wouters

1882-1916

De 1900 à 1904, Rik Wouters suit des cours de sculpture et de dessin à l’académie de Malines, sa ville natale, avant d’aller étudier à Bruxelles. En 1904, il s’installe à Boitsfort avec son amie Nel, qu’il épouse l’année suivante. D’abord sculpteur, il se met à la peinture en 1907. Il s’inspire du luminisme de Claus, puis d’Ensor. Après avoir découvert Cézanne et Renoir en 1912, il travaille en larges taches de couleur transparentes. Entre-temps, il rencontre le marchand d’œuvres d’art Georges Giroux. Celui-ci rassemble autour de sa personne les peintres qui suivent la ligne des fauvistes français et utilisent librement la couleur. Wouters est la figure de proue du groupe des fauvistes brabançons. Il est mobilisé quand la guerre éclate et, après l’occupation d’Anvers, se retrouve dans un camp aux Pays-Bas. En 1915, il s’installe avec Nel à Amsterdam alors que les signes d’un cancer du visage se manifestent. Il meurt le 11 juillet 1916.

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