De dronkaards - 1883

Olieverf op doek, 115 x 165 cm

De twee schooiers zijn goed getypeerd door hun houding, hun handen en de troosteloze uitdrukking van de linkse figuur. Het delicaat geschilderde glas onder de tafel contrasteert met de grofheid van de personages en het grauwe interieur. De jonge Ensor wilde hier een harde sociale werkelijkheid weergeven. Aan het begin van zijn loopbaan maakte Ensor enkele werken in een sociaal-realistische stijl. ‘De dronkaards’ is één van de laatste schilderijen uit die periode. Daarna legde hij zich een tijdlang toe op het schilderen van figuren in een burgerinterieur, waarbij hij een vrij donker palet gebruikte. Vanaf 1883 duiken ook gemaskerde figuren in zijn werk op. Vrij vlug, onder invloed van de impressionisten en vooral van William Turner, ging Ensor een lichter palet hanteren en koos hij een modernere invalshoek, te modern voor heel wat tijdgenoten. Ensor was 23 jaar toen hij dit schilderij maakte. Het is een krachtig en een realistisch werk over een sociaal onderwerp, geschilderd in het begin van de jaren 1880.

James Ensor

1860-1949

James Ensor, zoon van een Engelse vader en een Vlaamse moeder, volgde eerst les aan de academie van zijn geboortestad Oostende en nadien in Brussel. In 1880 vestigde hij zich definitief in Oostende. Na enkele sociaal-realistische werken schilderde hij een reeks vrij donkere, intimistische interieurs. Toen hij in 1882 met een vernieuwende, heldere stijl uitpakte, stootte hij op afwijzende reacties. Sommige tijdgenoten beseften echter dat hij één van de belangrijkste vertegenwoordigers van het Belgische impressionisme was. Weldra verdween de – schijnbare – rust voorgoed uit zijn werk. Dreigende maskers en geraamten maakten zich meester van zijn doeken. Met zijn parodieën op religieuze thema's en zijn maatschappijkritiek daagde hij het establishment uit. Om zijn thematiek en zijn vrije schilderwijze en kleurgebruik wordt hij beschouwd als een voorloper van het expressionisme. Hij overleed op 19 september 1949 in zijn geboortestad.

Ontdek meer

Er is iets fout gegaan. Gelieve opnieuw te proberen.