Portret van Gabriëlle Braun - 1886

Olieverf op doek, 31,5 x 26,5 cm

Bij het begin van zijn artistieke loopbaan legde Khnopff zich vooral toe op het portret. Vanaf 1885 werd hij de erkende portrettist van de adel en de hoge burgerij. In die werken zijn de grote kenmerken van zijn kunst al terug te vinden: moderniteit, zin voor hermetisme, elegantie en aristocratie. Khnopff schilderde toen talrijke kinderportretten, waaronder dit ‘Portret van Gabriëlle Braun’. De kunstenaar besteedde veel zorg aan de kadrering en schikking van zijn compositie. Vooral de ogen en de mond van het roodharige meisje trekken de aandacht. Het lijkt of zij zich met tegenzin aan de blik van de schilder onderwerpt en liefst wil versmelten met het tochtscherm achter haar. In dit portret zitten al enkele elementen van het vrouwelijke mysterie dat Khnopff dierbaar was, zoals de ingekeerde, mysterieuze blik. Fernand Khnopff was bij de Brusselse bourgeoisie zeer geliefd als portretschilder. Uit zijn afbeeldingen van kleine kinderen blijkt hoezeer hun geheimzinnige, hermetische wereld hem fascineerde.

Fernand Khnopff

1858-1921

Khnopff bracht zijn prille jeugd in Brugge door, waar zijn vader magistraat was. Toen hij 6 jaar was, verhuisde zijn familie naar Brussel. In 1875 begon hij rechten te studeren, maar hij was vooral met literatuur bezig. In 1876 ging hij les volgen aan de Brusselse academie. Hij verbleef vaak in Parijs. Op de wereldtentoonstelling van 1878 ontdekte hij Burne-Jones en Millais. Zij wekten bij hem een levenslange fascinatie voor de kunst van de Britse Prerafaëlieten. In 1883 was hij medeoprichter van de kunstkring Les XX. De symbolistische schrijvers vormden voor hem een rijke inspiratiebron. Hij voelde zich verwant met Mallarmé en Rodenbach, en werd bevriend met Joséphin Péladan. Hij verliet het sobere naturalisme van zijn vroege werken om een tere en dubbelzinnige wereld te scheppen. Aan de basis van zijn inspiratie lagen twee vrouwentypen: de sfinx, symbool van perversiteit, en de engel, symbool van schoonheid en eenzaamheid. Zijn zuster Marguerite was zijn uitverkoren model.

Ontdek meer

Er is iets fout gegaan. Gelieve opnieuw te proberen.