Treurende moeder met twee kinderen - 1888

Brons, 66 x 57 x 33 cm

George Minne was pas 22 toen hij dit beeld maakte. Hij had net de academie verlaten en woonde in het Patershol, een Gentse volkswijk. Samen met de schilder Valerius De Saedeleer sympathiseerde hij openlijk met het socialisme. Dit beeld is ongetwijfeld geïnspireerd door het leed van het Gentse arbeidersproletariaat waar Minne toen zeer sterk mee begaan was. De schrijnende werkomstandigheden, de meedogenloze uitbuiting, het gebrek aan hygiëne en geneeskundige zorg waren onvoorstelbaar. Ook vrouwen en kinderen ontsnapten niet aan de uitbuiting. Minne legde deze levensomstandigheden vast in symbolistische beelden die doen denken aan het klassieke christelijke piëtamotief, waardoor de beelden een universele inhoud kregen. Toen hij in 1890 zijn beelden, waaronder deze ‘Treurende moeder’, voor het eerst tentoonstelde in Brussel, waren de perskritieken sarcastisch, maar vooruitstrevende critici bewonderden de directe, expressieve kracht ervan.

George Minne

1866-1941

George Minne studeerde van 1879 tot 1886 aan de Gentse academie. Hij werkte aanvankelijk in Gent, waar hij zijn eerste, sterk expressieve beelden en tekeningen maakte. Symbolistische dichters, zoals Maurice Maeterlinck en Grégoire Le Roy, werden getroffen door zijn kunst die ook hun gevoelswereld belichaamde. Zijn beelden zijn meestal klein en tenger. Ze hebben een symbolistisch karakter, maar door hun vereenvoudiging en hun expressieve kracht kunnen ze ook tot de voorlopers van het expressionisme worden gerekend. Van 1895 tot 1899 woonde Minne in Brussel, en daar maakte hij zijn belangrijkste werken. Hij ontwikkelde er het bekende, gestileerde beeld van de geknielde, in zichzelf gekeerde jongere. Rond de eeuwwisseling was het werk van Minne bekend in de belangrijkste centra van de art nouveau, zoals Parijs, Berlijn en Wenen. In 1899 ging hij in Sint-Martens-Latem wonen. Hij werd er de spilfiguur van de eerste Latemse school.

Ontdek meer

Er is iets fout gegaan. Gelieve opnieuw te proberen.